En effet, il arrive que pour installer un logiciel aussi commun que Java, il faille partir dans des investigations sans fin dans les forum pour découvrir enfin pourquoi ce #é%$@! de logiciel de &§}£#! ne veut pas s'installer !

En théorie OpenJDK qui est proposé par défaut devrait faire l'affaire, sauf que moi je veux Sun-Java6 et le plugins correspondant pour Firefox.

J'apprends ici que Oracle qui est le propriétaire des droits de Java, a retiré en juillet 2011 à Canonical l'éditeur d'Ubuntu le droit de distribuer Java. Or comme il y a eu depuis une faille de sécurité, Canonical a choisi en plus de ne plus distribuer Sun-Java, de le faire disparaître des ordinateurs qui l'utilisaient.

Bref, c'est la galère pour l'installer. Donc voici comment j'ai procédé, en complétant les indications du lien précédent, et ce que j'ai trouvé à gauche et à droite grâce au formidable site de la communauté francophone d'Ubuntu[1]:

Tout d'abord il faut désinstaller toutes les références à OpenJDK et IceTea (ou tout autre java). Ensuite, dans un terminal

sudo apt-add-repository ppa:flexiondotorg/java
sudo apt-get update

Lorsque je fais la mise à jour j'ai un message d'erreur

Erreur de GPG : http://ppa.launchpad.net precise Release : 
Les signatures suivantes n'ont pas pu être vérifiées car la clé 
publique n'est pas disponible : NO_PUBKEY 2EA8F35793D8809A

Donc j'ajoute la clé à ma liste de dépôt, suivi d'une mise à jour

sudo apt-key adv --keyserver keyserver.ubuntu.com --recv-keys 2EA8F35793D8809A
sudo apt-get update

Il ne reste plus qu'à installer

sudo apt-get install sun-java6-jre sun-java6-plugin

Après ça, on a un beau java installé

java -version

java version "1.6.0_30"
Java(TM) SE Runtime Environment (build 1.6.0_30-b12)
Java HotSpot(TM) Server VM (build 20.5-b03, mixed mode)

Après redémarrage du navigateur, il est même détecté http://www.java.com/fr/download/ins...

Note

[1] Fantastique mais incomplet, donc je proposerai une mise à jour de cette page un de ces 4.